新加坡中元節

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每個文化都有獨立看待鬼神的態度,「敬鬼神而遠之」也許就是東亞文化看待鬼神的簡短註解;不過在華人社會,每逢農曆7月(通常為新曆8月)卻有一個特別的節日,讓大眾「與鬼神接觸」——新加坡稱之為「中元節」,或其他華人社區稱為「盂蘭節」、「鬼節」。
 

中元節的由來

今天的中元節是民間信仰、佛教及道教結合起來的節日,其由來已久,最早可追溯至漢代以前,最初只是農民祭祖謝大地的民間信仰。中元節時值夏末秋初,農民在這時以酒肉祭祀田神,祈求五穀豐收,並於農曆7月15日上墳掃墓,兼向祖先報告秋收,是中元節的雛形。

同日是佛教的佛歡喜日,也是紀念目蓮救母的日子。據《盂蘭盆經》記載,目蓮尊者在陰間目睹母親墮餓鬼道受折磨,逐用鉢盆盛飯菜給她吃,卻因其母受惡業果報,飯未入口已化灰,目蓮悲痛啼泣,向佛祖請示解救的方法:於7月15日,備飯食、五果及香油等,供養十方大德眾僧,以此供養之德,可為其母解脫;佛陀並開示其他弟子當依此道,以報父母長養慈愛之恩。發展至後來,盂蘭盆會與佛僧的關係漸淡,變成用祭品薦亡魂普渡鬼神的儀式。「盂蘭盆」是梵語音譯,有供養、孝順、報恩、解痛苦之義;有說是「盛食的器皿」,恐非正解。

至於道教則相信農曆7月1 日起,鬼門關大開,孤魂野鬼會走到人間接受奉祭,人們於是在7月15日設「中元普渡」,供奉食品焚燒冥鏹安撫孤魂免受干擾。
 

新加坡中元節
中元節戲劇演出

表演戲曲舞蹈

今年的中元節在新曆8月15日,如果您正好在新加坡度過暑假,就可以感受到新加坡如何在時代氣息中保存傳統,為這個聽起來陰森森的節日裹上熱鬧的包裝。

新加坡的中元節的慶祝活動不止當日,而是連綿一整個月,除正日外,農曆初一及三十日也特別多活動。好些活動都由民間組織,各大組屋區如宏茂橋(Ang Mo Kio)和義順(Yishun)、市中心的各大市場、小販中心、牛車水,甚至工廠及工業大廈等,都會組織大規模的中元會,架起臨時大型帳棚,舉辦各種流水席、競標福物、燒香及供奉祭品,滿街放滿食物:水果、肉類米飯應有盡有。入夜後更有各類型「歌台」(即舞台)表演,包括地方戲曲、神話傳說、木偶戲、歌唱及舞蹈等,場面熱鬧。至於這個帳棚的表演究竟是否給您我看的呢?卻是一直以來的「都市謠言」:有人表示這些表演不是給「人」看的,即使滿堂空椅子都不可以坐下;誰沒聽過這個熱門的玩笑話:「誰說是空的?我可看到滿堂坐客呢」——其實這些表演都是歡迎各位坐下來欣賞的——除了第一排的座位外,至於為甚麼這排座位不可以坐呢?就任憑各位聯想了!

除了不能在表演場所亂坐外,這個月份還有其他禁忌,有些到今天依然被嚴格遵守,例如:不踢路邊的祭品、盡量不在這月結婚;有些卻與現代生活相抵觸,不再有人跟從了,例如:不下水、不在晚間晾衣及拍照等等。
 

新加坡中元節 - 戲院演出服飾
中元節戲劇演出服裝

慎選住宿酒店

如果各位想深入新加坡組屋區(義順、宏茂橋),最方便的方法就是乘搭地鐵紅色南北線,這條路線以濱海灣金沙酒店附近的濱海灣郵輪中心為起點,經過市中心區,橫過新加坡河烏節路這條超級購物街後,就到達較少旅客前往的組屋區,可以盡情參觀新加坡人如何慶祝中元節了。

如果各位時間不足,也可以前往新加坡的唐人街牛車水,一窺在新加坡聚居的華人如何度過融會其他文化的中元節。各位在參觀時,有一個畫面一定不會忽略:滿滿一桌的食物,飄香的燒肉、清新香甜的水果、簡單美味的白飯⋯⋯別與供人享用的流水席或宴會混淆了,這些祭品都不是讓您品嚐的!也不要多手亂碰這些祭品了,至於想不想犯下古老禁忌,在夜間拍照留念?就留待各位自行斟酌。

說得大家心裡毛毛的?其實中元節在新加坡已是一個非常現代的節日,而且所做的一切都是出於善心,希望普渡孤魂也好、供養父母也罷,難道不是善意的?所以即使大家對於「鬼節」有疑惑,還是推薦大家在8月時前來新加坡,親身感受這裡熱鬧又有點詭異的氣氛;在夜裡游歷過後,更可以選擇入住光潔明亮的酒店,由親切有禮的職員接待及安排您的奢華住宿,驅走心裡毛毛的感覺,在輕鬆柔和的環境下,享受新加坡五光十色的美麗夜晚。
 

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