思想之寶

植物的家族之間存在哪些聯系?有什麼證據可證明恐龍曾在地球生存?是什麼促成了物種的進化?地球上出現人類已有多久?過去3個世紀以來,那些富有洞察力的人針對自然界建立起基本的科學體系。他們提出問題,突破界限,對科學家定義、瞭解這個星球及其中生命的管道發起真正的挑戰

令自然史博物館引以為豪的是,它收藏了一系列足以闡述這些思想家的偉大成就的展品。時至今日,這些展品仍將幫助我們解答關於地球生命的重要問題。

參觀第二展區,了解當中一些無價寶如何啟發科學家揭開地球的迷題。 過去三個世紀,不少夢想家提出並建立了許多科學原則,以理解自然界的規律。這些人提出疑問、擴闊視野,而且挑戰科學家對我們所處的地球及當中的生命所下的定義及理解。此展區展出了達爾文的著作《物種起源》(On the Origin of Species) 的手稿,這是現今史上最具影響力的著作之一。

 

特色展品
Darwin’s On the Origin of Species manuscript
Darwin所著《物種起源》的手稿
約1858–1859年
 

 

《物種起源》是人類歷史上最具影響力的書籍之一。這頁由Charles Darwin手寫的草稿來自書中關於“本能”的章節。 1859年,Darwin在對自己的思想經過長達20年的不斷完善後首次出版該書。他知道,如果提出物種的進化不是神權干預的結果,而是自然選擇的緩慢過程,將會引發爭議。不過,此書首次出版後傾刻間被一銷而空。

Beetles collected by Alfred Russel Wallace
Alfred Russel Wallace採集的甲蟲
新加坡、馬來西亞和印尼
 

在印尼對摩鹿加群島進行考察期間,Alfred Russel Wallace首先悟出了物競天擇的概念;與此同時Charles Darwin也意識到,適者生存的機制是物種進化的核心。 Wallace的靈感之一源自他在本區域找到的甲蟲。它們的種類極為繁多(他總共收集了8.32萬隻),這裡展出的只是他在馬來群島(如今的新加坡、馬來西亞和印尼)收集到的個別標本。

Sir Richard Owen
 
Henry William Pickersgill所繪Richard

Owen爵士(1804–1892年)的肖像
布面油畫,1844年

Henry William Pickersgill所繪Richard
作為重量級的思想家和傑出的解剖學家,Richard Owen爵士以堅持自己的觀點,並經常與同事展開唇槍舌劍的交鋒著稱。不過,也正是憑藉自己在科學界的知名度,他成功說服政府將自然史部從大英博物館分拆出去,成立一家新的博物館。 1881年,新館在倫敦正式對外開放,並由Owen擔任第一任館長。因此,無論從形式還是內容而言,倫敦自然史博物館的成立和發展都與Owen的努力有莫大關係。