打造自然寶庫


Building nature’s treasure house

倫敦自然史博物館創立之時,正值人類處於理性思潮不斷興起的“啟蒙時代”。它始於17世紀的歐洲,是科學求知行為以令人驚詫的速度蔓延開來的一個時期。對自然界的好奇促使人們對各種標本進行蒐集和研究,這種做法至今仍在影響著人類關於自然的基本理念

這個時期的代表人物,非Hans Sloane爵士莫屬。出於對解周圍事物的熱忱,Sloane逐漸建立起一個規模宏大的私人收藏,其中包括40多萬件自然史標本。1753年Sloane去世,其收藏後來成為大英博物館的雛形。

隨著自然史方面的藏品不斷增加,很快大英博物館需要更多的空間。相關部門的負責人 - 著名科學家Richard Owen爵士因此提議,針對這一主題專門建造一座博物館。1881年,倫敦自然史博物館正式對公眾開放。

特色展品
受詛咒的紫水晶

「受詛咒的」紫藍寶石
地區不詳
地區不詳

人們經常會佩戴寶石以祈求好運,但這塊寶石的作用卻正好相反。它的主人 - Edward Heron Allen認為,這是一塊受到詛咒的寶石。因此,他用7個盒子將它層層密封起來他曾嘗試過將它丟進運河裡面,但不久竟又被人撈起歸還給他。後來,他索性將寶石捐給倫敦自然史博物館,並附上一封警告信稱,這塊。寶石「受了三重詛咒,上面沾有每個主人的鮮血和恥辱」。
巨型三葉蟲

巨型三葉蟲

摩洛哥
晚寒武紀,約 4.87 億歲

三葉蟲是史前時代在淺水海域茁壯繁殖的生物,然而這些巨型生物卻落得悲慘的結局。有關三葉蟲的滅絕,科學家認為牠們的死因可能是在群體交配時期窒息所致,若估計屬實,則為這些生物的行為帶來有趣的見解。雖說三葉蟲以堆疊的形式產卵有點異常,然而其現存的近親——馬蹄蟹所表現的行為正好與之相同。
古埃及貓木乃伊

古埃及貓木乃伊
超過 2,000 歲
 
倫敦自然史博物館收藏的動物木乃伊多達250餘具,它們全都是由埃及探索協會於1907年捐贈。這件早期木乃伊猫比較稀有,它可能是敬獻給埃及女神Bastet的祭品,因為後者常被描繪成具有猫的外形。另外,它是由英國的埃及古物學家William Matthew Flinders Petrie爵士於1900年至1907年的某個時間點,在埃及將其挖掘出來。
象鼻蟲指環

鑲有象鼻蟲的戒指
大安地列斯群島,西班牙島
 
這件奢華的戒指上,用拉丁文刻有詩人Virgil的名句“Admiranda tibi levium spectacula rerum”,意即“待我細述點滴瑣碎,帶給你一場奇妙盛會”。鑲在戒指中間的,是個色彩明豔的稀有象鼻蟲。只有在西印度的伊斯帕尼奧拉島,才能找到這種蟲。18世紀的時候,英國上流社會掀起了一股收藏動植物的狂潮,很多人還購買這樣的小玩意作為首飾。